An den sieben Säulen der Weisheit

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Briefmarke für den Hedschas, im Jahr 1916 designt von Lawrence von Arabien

Türornamente einer Moschee in Kairo zeigt die von Thomas Edward Lawrence im Jahr 1916 für den Hedschas entworfene Marke zu 1/4 Piaster.

Manchmal wundert man sich schon, wer sich so alles im Bereich des Briefmarkendesigns getummelt hat. Während man bei jemanden wie M. C. Escher noch leicht die Verbindung erkennen kann, schließlich war Escher ein bekannter Designer und Grafiker, fällt es bei jemandem wie dem heute vor 125 Jahren geborenen Thomas Edward Lawrence schon etwas schwerer, die Verbindung zu ziehen. Doch Lawrence, durch seinen Kampf an der Seite der Araber gegen die Ottomanen und seinen Roman „Die sieben Säulen der Weisheit“ (sowie die spätere Verfilmung) als „Lawrence von Arabien“ weltberühmt geworden, hat sich auch erfolgreich als Briefmarkendesigner betätigt. Die Gelegenheit dazu kam, als sich der Hedschas, der Nordwesten des heutigen Saudi-Arabiens mit Mekka und Medina im Jahr 1916 zum unabhängigen Königreich erklärte.
Thomas Edward Lawrence auf Briefmarke aus GuyanaHussein ibn Ali, bis dahin Scherif von Mekka, hatte, wenn auch etwas übereilt und unkoordiniert, die arabischen Beduinen zum Aufstand gegen die Türken aufgerufen. Das klappte, mit großer Unterstützung der Briten und koordiniert vom britischen Geheimdienst in Person von Lawrence, zwar mehr schlecht als recht, doch immerhin konnte Hussein seinen Einfluss über den Hedschas halten, zu dessen König er sich denn auch gleich erklärte. Um die Position des Königreichs Hedschas zu stärken, entschloss man sich seitens der Briten, offizielle Briefmarken für den Hedschas herauszugeben, mit deren Gestaltung nun also T. E. Lawrence beauftragt wurde. Bilder und Landschaftsansichten waren natürlich tabu und so wanderte Lawrence mit einem Kollegen durch das Arabische Museum in Kairo, um ansprechende Motive zu finden.

Briefmarke Hedschas 1916 von Thomas Edward Lawrence

Eine Koranseite ist auf der Ausgabe zu 1/2 Piaster abgebildet.